bienvenido al Observatorio Astronómico Los Molinos

reabrimos visitas mensuales al observatorio

Luego de una larga espera, el Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) retomó sus visitas de público en horas de la tarde-noche del sábado 6 de diciembre. La misma convocó cerca de 120 personas, a través de la página web oficial (www.oalm.gub.uy) y fundamentalmente las redes sociales Facebook y Twitter, se hicieron presentes en la actividad, que se extendió desde las 19 y hasta aproximadamente las 23 horas.

Bajo un cielo en excelentes condiciones, los visitantes hicieron reconocimientos del cielo nocturno y observaron el Sol y la Luna al telescopio; además de recorrer las instalaciones y asistir a charlas informativas acerca de las diferentes actividades del OALM.

Además de estar presente casi la totalidad del personal, la visita contó además con la presencia de tres colaboradores: Tatiana Leibner, Vladimir Pérez (estudiantes de Facultad de Ciencias) y Luciana Pereira (Asociación de Ex-olímpicos de Astronomía), quienes contribuyeron con una jornada por demás exitosa, de la que muchos visitantes se retiraron con muchas ganas de volver (pese a los mosquitos y el calor).

El OALM planea continuar con este tipo de visitas, a ser anunciadas en el sitio web y las redes sociales mencionadas (además de la recientemente incorporada Google+), durante los meses de verano y otoño. Se estima que la próxima se dará a mediados del mes de febrero; así que quienes deseen concurrir no deben hacer más que seguir alguno de estos medios y estar atentos a las publicaciones.


Publicado por Webmaster el 10 de diciembre de 2014


nueva publicación de asteroide Itokawa

El Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) ha sido partícipe nuevamente en una importante contribución científica, publicada en la revista internacional y arbitrada Icarus. El artículo titulado “Distribution of boulders and the gravity potential on asteroid Itokawa” analiza e investiga la segregación de tamaño en las rocas que pueden observarse en la superficie del asteroide Itokawa y su correlación con el potencial gravitatorio del cuerpo celeste. El estudio de realizó en base a imágenes astronómicas tomadas por la misión espacial Hayabusa de la agencia espacial japonesa JAXA que visitara el pequeño asteroide en 2005.

Itokawa fue el primer asteroide de tipo “rubble pile” (o “pila de escombro”) visitado por una misión espacial. Este tipo de cuerpos no son cuerpos de tipo monolíticos o con una gran cohesión interna, por el contrario como el nombre lo sugiere, se trata de una pila de material unida gravitacionalmente que seguramente ha sido víctima de mucha colisiones que fracturaran dicho material y a la vez parte de los escombros producto de las colisiones, es aglomerado en estos cuerpos.

Los asteroides de tipo “rubble pile” son un concepto relativamente nuevo y dista un poco de la concepción clásica de asteroide “de una sola pieza” del cual solemos pensar. En particular en este asteroide llama mucho la atención la distribución de las rocas y clastos que son visibles en su superficie. La misión Hayabusa fue capaz de tomar imágenes muy detalladas de la superficie de Itokawa y en la misma se hizo un estudio de conteo de rocas y clastos para estudiar las distribuciones de tamaño en diferentes regiones del asteroide.

Estas distribuciones de tamaño y forma obtenidas se comparó con el potencial gravitatorio obtenido gracias a los modelos tri-dimensionales disponibles del asteroide y obtenidos por la misión, y se encontró una correlación con el mismo. Asimismo también se observa una segregación en la forma de estas rocas, donde las más esféricas tienden a ubicarse en las regiones de mayor potencial y las más elongadas en las de menor potencial gravitatorio.

Para explicar esta correlación entre las distribuciones de tamaños y el potencial gravitatorio, se propone el mecanismo de segregación conocido como el “efecto de las nueces de Brasil”. Dicho efecto físico puede observarse en la naturaleza y está estudiado el campo de la física de los medios granulares. El efecto de las nueces de Brasil es el que se observa en la vida cotidiana cuando en un recipiente se agitan varios granos o semillas de diferentes tamaños y al cabo de algunos segundos los elementos de mayor tamaño tienden a ubicarse arriba y los granos más pequeños abajo. Se propone que el mecanismo agitador que es responsable de la segregación, sean las propias colisiones que estos asteroides tienen durante varios millones de años, aunque en un régimen de baja gravedad, aspecto que requiere mucho estudio futuro.

En este artículo participaron el Dr. Gonzalo Tancredi (Departamento de Astronomía - Facultad de Ciencias), Lic. Santiago Roland (Observatorio Astronómico Los Molinos, DICyT - MEC) y Msc. Sebastián Bruzzone (University of Western Ontario).


Publicado por Webmaster el 7 de noviembre de 2014