bienvenido al Observatorio Astronómico Los Molinos

nueva publicación de asteroide Itokawa

El Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) ha sido partícipe nuevamente en una importante contribución científica, publicada en la revista internacional y arbitrada Icarus. El artículo titulado “Distribution of boulders and the gravity potential on asteroid Itokawa” analiza e investiga la segregación de tamaño en las rocas que pueden observarse en la superficie del asteroide Itokawa y su correlación con el potencial gravitatorio del cuerpo celeste. El estudio de realizó en base a imágenes astronómicas tomadas por la misión espacial Hayabusa de la agencia espacial japonesa JAXA que visitara el pequeño asteroide en 2005.

Itokawa fue el primer asteroide de tipo “rubble pile” (o “pila de escombro”) visitado por una misión espacial. Este tipo de cuerpos no son cuerpos de tipo monolíticos o con una gran cohesión interna, por el contrario como el nombre lo sugiere, se trata de una pila de material unida gravitacionalmente que seguramente ha sido víctima de mucha colisiones que fracturaran dicho material y a la vez parte de los escombros producto de las colisiones, es aglomerado en estos cuerpos.

Los asteroides de tipo “rubble pile” son un concepto relativamente nuevo y dista un poco de la concepción clásica de asteroide “de una sola pieza” del cual solemos pensar. En particular en este asteroide llama mucho la atención la distribución de las rocas y clastos que son visibles en su superficie. La misión Hayabusa fue capaz de tomar imágenes muy detalladas de la superficie de Itokawa y en la misma se hizo un estudio de conteo de rocas y clastos para estudiar las distribuciones de tamaño en diferentes regiones del asteroide.

Estas distribuciones de tamaño y forma obtenidas se comparó con el potencial gravitatorio obtenido gracias a los modelos tri-dimensionales disponibles del asteroide y obtenidos por la misión, y se encontró una correlación con el mismo. Asimismo también se observa una segregación en la forma de estas rocas, donde las más esféricas tienden a ubicarse en las regiones de mayor potencial y las más elongadas en las de menor potencial gravitatorio.

Para explicar esta correlación entre las distribuciones de tamaños y el potencial gravitatorio, se propone el mecanismo de segregación conocido como el “efecto de las nueces de Brasil”. Dicho efecto físico puede observarse en la naturaleza y está estudiado el campo de la física de los medios granulares. El efecto de las nueces de Brasil es el que se observa en la vida cotidiana cuando en un recipiente se agitan varios granos o semillas de diferentes tamaños y al cabo de algunos segundos los elementos de mayor tamaño tienden a ubicarse arriba y los granos más pequeños abajo. Se propone que el mecanismo agitador que es responsable de la segregación, sean las propias colisiones que estos asteroides tienen durante varios millones de años, aunque en un régimen de baja gravedad, aspecto que requiere mucho estudio futuro.

En este artículo participaron el Dr. Gonzalo Tancredi (Departamento de Astronomía - Facultad de Ciencias), Lic. Santiago Roland (Observatorio Astronómico Los Molinos, DICyT - MEC) y Msc. Sebastián Bruzzone (University of Western Ontario).


Publicado por Webmaster el 7 de noviembre de 2014


uruguay sede de olimpiada latinoamericana

Entre los días 10 y 16 de octubre se celebró la Sexta Olimpiada Latinoamericana de Astronomía y Astronáutica (de aquí en más 6ª OLAA), con sede en los departamentos de Montevideo (IAVA, Planetario Municipal) y Lavalleja (Parque de Vacaciones de UTE - ANTEL). Participaron de dicho evento varias delegaciones de jóvenes provenientes de Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, México, Paraguay y el local Uruguay. El país locatario contó con cinco integrantes (tres de Montevideo y dos del Interior del país) seleccionados a partir de su participación en la Olimpiada Uruguaya de Astronomía, en tres etapas desarrolladas entre agosto de 2013 y mayo de 2014.

La semana transcurrió entre pruebas teóricas individuales y grupales, construcción y lanzamiento de cohetes de agua, recorridas turísticas por Punta del Este y ciudad de Minas. Todo esto resultó en un clima de fiesta, integración y compañerismo entre todas las delegaciones participantes; unidas por la curiosidad, las ganas de aprender y la pasión generadas por la Astronomía, una de las ciencias más cautivantes por excelencia.

Como no podía ser de otra manera, el Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) dijo presente durante toda la 6ª OLAA, realizando aportes que van desde la preparación previa de los jóvenes uruguayos junto a otras instituciones, participación del comité organizador y envío de uno de los Delegados por Uruguay hasta acompañar a la Delegación Uruguaya en cada una de las etapas. Asimismo, el OALM también abrió a sus puertas a todas las Delegaciones, quienes recorrieron sus instalaciones y realizaron observaciones de sol con telescopio durante la mañana del sábado 11.

En la preparación de los chicos participaron docentes e investigadores de varias instituciones de entre los cuales participaron por el OALM el Lic. Santiago Roland (delegado por Uruguay designado por el Comité Olimpico Uruguayo) y la Lic. Andrea Maciel, recientemente incorporada a nuestro plantel como responsable del área docente de nuestro observatorio. La logística y atención de público el día 11 estuvo a cargo además, del Prof. Raúl Salvo y el Tec. Alberto Ceretta y contamos con la colaboración de nuestra ex-funcionaria estudiante de Facultad de Ciencias Nadia Martinez. El OALM destinó otros dos funcionarios, los astrónomos observadores y estudiantes de Facultad de Ciencias Luciano Almenares y Daniel Fernandez para el soporte logístico y organización en el parque de UTE-ANTEL. La delegación uruguaya contó además con el apoyo en la preparación del prof. Alejandro Castelar (Planetario de Montevideo), Pablo Lemos y Leonarlo Coito (Facultad de Ciencias) y la ayuda especial de los docentes Gabriel Arévalo y Jorge Ramírez en el área de taller de preparación de lanzaderas y cohetes de agua, éste último asistiendo también como delegado por Uruguay en la OLAA. En el parque de UTE-ANTEL se contó también con la ayuda especial en la organización local del prof. Rodrigo Sierra (Liceo Nº1 de Minas), Heber Ferrari (Liceo Nº1 de Florida), Dante Villalba (APAU) y Grisel Fandiño (Liceo Nº4 Zorrilla).

Sin dudas, la 6ª OLAA resultó por demás exitosa, no sólo a nivel organizativo sino también para nuestros cinco jóvenes, quienes volvieron cada uno con una medalla colgada al cuello y con el orgullo de haber dejado a nuestro país muy bien representado en lo que a Astronomía Latinoamericana se refiere. Florencia Patrón (Montevideo), Julián Rapetti (Montevideo) y Luca Sallé (Carmelo) regresaron a casa con medalla de bronce, Diego Sirio (Montevideo) con una de plata y Brandon Martínez se llevó un oro a Minas, a pocos kilómetros de la sede principal donde se realizaron las pruebas (a excepción de reconocimiento de cielo llevada acabo en el Planetario de Montevideo) y transcurrió la mayor parte del evento.

Más allá de los resultados, la 6ª OLAA dejó su huella en todos sus actores, cuyo equipaje volvió cargado de un sinnúmero de experiencias inolvidables. En particular para los locales, queda además la satisfacción del deber cumplido y la expectativa de cara a la próxima edición de la OUA y una nueva OLAA, esta vez en nuestro país hermano Brasil, donde se volverán a reunir esfuerzos para apoyar, preparar y respaldar a una nueva generación de jóvenes para llegar a lo más alto y sobre todo, en pos de la difusión y el crecimiento de la Astronomía y la ciencia a nivel Nacional.

Aparte de las medallas, todos los estudiantes y delegados de países participantes, se llevaron un flamante diploma confeccionado por docentes y colegas del Observatorio Astronómico de Montevideo (del Liceo Nº35 IAVA) quienes además apoyaron con insumos y logística este evento. Los diplomas fueron firmados por las distinguidas autoridades presentes en el acto de clausura que contó con, Cons. Ema Zaffaroni (CES), Insp. Reina Pintos (Comité Organizador), Msc. Gustavo Riestra (Cultura Científica, DICYT-MEC) y Msc. Ernesto Fernandez Polcuch (UNESCO Montevideo).

La organización de la 6ª OLAA recibió el apoyo fundamental de ANTEL, APAU, Prociencia, DICYT-MEC, PEDECIBA, ANEP, Asociación de Ex-Olímpicos del Uruguay, LATU, CES, OBA, UNESCO, Facultad de Ciencias, SUA, Kappa Crucis, OALM, Plan Ceibal, SALUS e Intendencia de Lavalleja.


Publicado por Webmaster el 1º de noviembre de 2014